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致敬三十年陶瓷噴墨墨水創新篇

點擊次數:   更新時間:17/04/03 08:28:04     來源:www.javaswingchina.com關閉分    享:

從一無所知到超70%市場 國產墨水書寫逆襲神話

  2017年6月1-4日,中國國際陶瓷工業技術與產品展覽會(簡稱“新之聯陶瓷工業展”)將迎來30周年盛典。自1987年起到今天,新之聯陶瓷工業展整整走過了30個春秋。在這個集中展示中國陶瓷工業前沿技術的舞臺上,陶瓷噴墨墨水無疑是近些年來最耀眼的“明星”。不論是產品創新趨勢,抑或是市場格局的變化,陶瓷噴墨墨水這些年來的發展脈絡,都可以在這個舞臺上得到最直觀的體現。 

  雖然陶瓷噴墨工藝誕生的時間不足20年,在中國建陶行業的發展更是僅有9年時間,但它對于整個產業鏈上中下游所帶來的影響,無疑是具有革命性、顛覆性的,給行業打開了一扇新世界的大門。

  這扇大門的開啟,為建陶生產的工藝和產品創新帶來了飛躍式的發展——區別于傳統印花工藝的呆板、操作復雜、不易轉產和對材料的浪費,噴墨工藝對產品的開發和效果表現、生產效率的提高以及人員的精簡都起到了極為顯著的提升作用。

  而從噴墨工藝得益的,不僅僅是陶瓷企業,它對于陶瓷生產的上游供應鏈更是形成了一波猛烈的沖擊。對于產業鏈上游的材料供應商而言,陶瓷噴墨墨水的出現,開辟了材料研究的新方向。不論是普通顏料墨水,還是功能性墨水,抑或是滲花墨水、水性墨水等等,陶瓷噴墨墨水在中國發展9年以來,開辟了一個又一個充滿驚喜與商機的市場。

  從對墨水一無所知到如今直面進口品牌時的無所畏懼,國產墨水企業在短短九年的時間里實現了完美逆襲,至今,國產墨水已經占據了國內超70%的市場。

  這樣的成績,無疑是值得欣慰的;但同時,我們也必須直視問題的存在——尤其是在新產品開發方面,中國的墨水企業目前仍處于“被動”的狀態,距離引領潮流仍存在著較遠的距離。

  誕生于新世紀元年,從引進到國產

  關于陶瓷噴墨墨水的研究,最早發布成果的是美國Ferro與西班牙Kerajet。根據相關資料顯示,1998年,西班牙Kerajet開發了世界第一臺工業使用的陶瓷裝飾噴墨打印機,陶瓷噴墨墨水則由其與美國Ferro公司聯合研制。2000年 1月 7日,Ferro公司向美國專利商標局提交了一份名為 《用于陶瓷釉面磚/瓦和表面的彩色噴墨印刷的獨特的油墨和油墨組合》的專利,該專利闡述了陶瓷噴墨墨水的制作方法,為陶瓷噴墨打印技術奠定了良好的基礎。

  但在2000-2006年間,噴墨系統只有可溶性墨水,相較于目前的墨水而言,這種可溶性墨水的色彩范圍低、穩定性差和成本高等弊端,限制了產品推廣的可能性,制約了噴墨打印技術的發展;直到2006年,西班牙的Esmalglas-Itaca、Chimigraf、Colorobbia、Torrecid 四家公司相繼進入陶瓷噴墨墨水領域,隨著物理研磨技術的提升和完善,陶瓷噴墨墨水的發展得到了迅速提升。

  使用陶瓷噴墨墨水進行生產,不僅可以豐富表現的顏色,提升瓷磚表面的逼真度,而且簡化了生產工藝,性價比也極具競爭力,因此,陶瓷噴墨墨水一經推出,就在陶瓷行業引發了革命性浪潮。

  相對來說,在陶瓷噴墨墨水的研究上,國內的色釉料企業起步較晚。雖然記錄顯示國內噴墨印刷用陶瓷噴墨墨水的研究始于2000年,但真正攻克技術難點、實現自主生產卻是在2011年。在2011年以前,陶瓷噴墨墨水相關的核心技術被國外的色釉料公司掌握在手上,所以最初幾年的噴墨墨水的提供商全部都是外國公司,如Esmalglas-Itaca、Ferro、Fritta、Torrecid和Colorobbia等。

  國內市場轉折點的來臨是在2008年。彼時,隨著歐洲國家對中國引進噴墨打印技術設備限制的放松,國內一批優秀的企業開始瞄準噴墨技術市場,開始著手自主研制陶瓷噴墨墨水。邁瑞思、明朝科技是國內首批自主研發并批量生產陶瓷噴墨印刷用墨水的企業。

  但國產墨水誕生之初的發展并不順利,可以說遭遇了重重桎梏。在一大批國產墨水涌現的同時,進口品牌也加大了在中國市場的推廣力度,在2011年前后,國內的進口墨水品牌除了最早進入中國市場的Ferro、Torrecid等之外,Esmalglas-Itaca也進入全面推廣階段,Colorobbia、司馬化工、Megacolor等墨水品牌也陸續涌入國內市場;從2012年開始,為更好服務中國市場客戶,包括Ferro、Torrecid等多個進口墨水品牌相繼在中國設立辦事處,其中,Ferro更是在中國設立了工廠。

  因此,在2008年-2011年間,雖然有不少企業進軍墨水領域,但成效并不理想。直至2011年,國產墨水才在“2011中國國際陶瓷工業技術與產品展覽會”(簡稱“2011新之聯陶瓷工業展”)上首度正式亮相,引爆全場。

  隨著技術的不斷完善和更多競爭者加入墨水市場,墨水的價格逐漸下降。但這種降幅在2011年以前并不大。邱子良回憶指出,直至2011年前后,多家進口墨水品牌涌入中國市場、國產墨水也相繼問世并陸續進入大生產,墨水的價格就數度跳水,其中,進口墨水價格由40萬、30萬到20萬一路下行,而同期的國產墨水則保持著與進口墨水1/3差價的價位。

  2013年-2014年,是陶瓷噴墨墨水市場快速擴容的階段,但同時也是價格下滑最嚴重的階段。筆者通過查閱資料獲悉,至2014年底,進口顏料墨水價格跌破10萬元/噸,而彼時國產的普通顏料墨水均價約為7萬元/噸。從2014年底開始,顏料墨水的價格逐漸趨穩,截止目前,國產的普通顏料墨水價格已經穩定在4~6萬元/噸左右。

  新產品不斷涌現,助推行業創新升級

  陶瓷噴墨墨水發展十余年來,衍生出了不同材料組成、不同功能和不同效果的幾大類產品,包括普通顏料墨水、功能性墨水、滲花墨水、水性墨水等

  除此之外,始于2012年前后的功能性墨水,從2014年開始逐步得到重視,尤其是下陷釉、閃光釉、剝開釉等特殊效果墨水在表現瓷磚表面特殊效果方面,意義非凡。

  對于功能性墨水的出現,業內用“將瓷磚表面效果由2D帶入了3D時代”來形容其意義。具體的理解是,在功能性墨水之前,噴墨機只是一臺印花機,主要負責將一個畫面印到瓷磚表面,而功能性墨水則實現了下陷、剝開等特殊效果,圖案更加立體、逼真。近兩年在差異化的市場驅動下,功能性墨水的發展迎來了一個小高峰,也側面驗證了它的價值。

  緊隨著功能性墨水之后,由意大利Metco(美高)公司研發的“滲花墨水”于2013年首度亮相國內市場。這是一種在瓷質拋光磚表面進行數碼噴墨打印技術,通過將墨水滲透進磚坯,讓拋光磚實現色彩、紋理、質感等多重提升的新材料。因此,承載著“讓拋光磚重回巔峰”使命的滲花墨水一經問世,就得到了諾貝爾、東鵬、蒙娜麗莎、新明珠、能強等知名陶企的追捧,噴墨拋光磚也在2016年前后相繼問世;墨水供應商方面,繼美高公司之后,包括道氏技術、康立泰等多家墨水公司也相繼投身滲花墨水的研發和推廣。

  滲花墨水對拋光磚的升級所起到的積極作用,得到了業內人士一致認可。但是從目前的情況來看,若想全面開啟拋光磚的噴墨時代,不論是墨水企業還是陶瓷生產企業,都還面臨著一系列的問題有待解決:首先是由于滲花墨水的滲透軌跡并非直線下滲,而是在助滲劑的輔助下擴散式向下,因此滲花墨水的滲透深度和紋理精度之間有著無法調節的矛盾。相對而言,滲花墨水現階段顏色還不夠豐富、齊全。此外,為配合滲花墨水工藝,成熟的拋光磚坯體配方結構及燒成制度等還有待完善。

  水性墨水被認定是陶瓷噴墨墨水的新方向。據介紹,當前墨水最大的問題是,在釉面磚的生產過程中,當墨水噴印到磚坯之后經淋釉拋光時,油性墨水與水性的釉料之間存在相互排斥的問題,為解決這個問題,當前陶瓷廠家的做法是先利用平板印刷在噴墨處理后的磚面上施一層保護釉,然后再進行淋釉拋光。而水性墨水最大的優勢就在于其與釉料同為水性,完全不存在排斥的問題。此外,由于水性墨水的顆粒粒徑較大,發色效果也較油性墨水更好,因此在色彩表現上也更加豐富。

  隨著數碼噴墨技術在陶瓷行業的深入應用,噴墨墨水產品也在不停推陳出新,為終端瓷磚更豐富的花色和更精細的產品提供技術支撐。據知情人士介紹,繼功能性墨水、滲花墨水之后,一種應用于三次燒的“玻璃墨水”也已經于近期被引入國內市場,并進入實際生產應用。

  材料的革命仍在繼續,功能性升級是大勢所趨

  陶瓷噴墨墨水的出現,給整個陶瓷行業所帶來的,無疑是一場材料的革命。

  在陶瓷數碼噴墨技術出現之前,瓷磚著色多采用絲網、輥筒印刷,這種工藝會因為換版和沖洗等原因造成大量色釉料浪費;而且由于絲網和輥筒印刷均為接觸式裝飾方式,在對瓷磚表面的凹凸、下陷等特殊效果進行處理就難免有些捉襟見肘。

  區別于傳統的著色工藝,墨水是在不破壞色料發色的情況下將其研磨成微小顆粒,借助特殊溶劑保持顆粒懸浮的液體狀態,其使用方法是通過噴墨機經噴頭噴射,使色料顆粒附著于瓷磚表面,因此更加靈活、圖案更加立體、材料的利用率更高,且由于是非接觸式裝飾方式,噴墨打印可以突破傳統模式的一些人為及設備的限制,實現更多特殊效果,使瓷磚的裝飾效果進一步提高。

  鑒于上述多重優勢,噴墨技術自引入國內后,就掀起了一股噴墨風潮,包括噴頭、噴墨機、墨水等相關設備及材料的市場容量都出現了井噴式的發展。據不完全統計,截止目前,國內在線噴墨機數量已經突破4500臺,陶瓷噴墨墨水的使用量更是曾一度高達到3000噸/月。

  這是一個充滿驚喜與商機的市場,也是一個硝煙彌漫的戰場。陶瓷噴墨墨水誕生之后釋放的龐大的市場需求,激發了色釉料企業熱情,為數不少的企業紛紛斥資進軍墨水市場,其中尤以2014年最甚。通過對近幾年新之聯陶瓷工業展上的參展商初步統計,筆者發現,角逐墨水市場的國內外企業數量高峰期時可達到30余家。

  墨水的進一步發展則需要側重去研究高強度發色色料,強化墨水在加工方法、亮度強度、彩色范圍、印刷質量、均勻性和穩定性上的優勢;除此之外,鑒于建筑陶瓷功能化是傳統建筑陶瓷產業升級的必由之路,如高強保溫磚、抗菌陶瓷磚、抗靜電陶瓷磚、抗輻射陶瓷磚、光伏發電陶瓷磚、光伏發光陶瓷磚等功能性陶瓷產品。業內認為,未來陶瓷噴墨墨水也需要在功能性上進一步提升與完善,助推陶瓷行業產品轉型升級,實現個性化、功能化的發展。


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